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La lectura de una parte del genoma de un individuo que vivió hace 400.000 años en la actual España desvela un parentesco inesperado con un grupo humano siberiano desconocido hasta 2010 e inaugura una nueva era en el estudio de la evolución

 

Muestra de dos gramos de hueso utilizada para estudiar el ADN heidelbergensis / Javier Trueba / Madrid Scientific Films

Muestra de dos gramos de hueso utilizada para estudiar el ADN heidelbergensis / Javier Trueba / Madrid Scientific Films

Un humano que vivió hace 400.000 años entre osos y leones en lo que hoy es la península Ibérica ha puesto patas arriba, una vez más, lo que se sabe sobre la evolución humana. El análisis de dos gramos de su fémur, sepultado durante todos esos milenios en la Sima de los Huesos de la sierra de Atapuerca (Burgos), muestra que su ADN está relacionado con los denisovanos, un nuevo grupo de humanos descubierto en 2010 a partir de un par de dientes y un minúsculo hueso del dedo meñique desenterrados en una cueva de Siberia (Rusia).

El hallazgo es una sorpresa monumental. Sería como encontrar fuera de contexto una persona negra con un apellido vasco, según el ejemplo del paleontólogo Ignacio Martínez, coautor de la investigación. El grupo humano de la Sima de los Huesos, clasificado como Homo heidelbergensis, posee rasgos neandertales, así que se esperaba que su ADN estuviera relacionado con esta otra especie humana, extinguida hace unos 30.000 años en sus últimos reductos del sur de la península Ibérica. Sin embargo, el ADN, el más antiguo leído hasta la fecha, muestra un parentesco inequívoco con los denisovanos, cuyos únicos restos se han encontrado a miles de kilómetros de España. Read the rest of this entry »

 

 
 

Es extraño pensar que hace decenas de miles de años atrás, los seres humanos se hallan apareado con diferentes especies – pero así fue. Eso es lo que nos dijeron los análisis de ADN. Cuando el genoma del Neandertal fue secuenciado en el 2010, este mostró que hasta un 1 a 4% del ADN de los no Africanos podría haber sido heredado de los Neandertales. Los científicos también anunciaron el año pasado que nuestros antepasados se habían apareado con otras especies extintas, y ahora más evidencia está mostrando lo amplio del entrecruzamiento.

Sabemos poco sobre esta especie extinta. De hecho, ni siquiera tenemos un nombre científico; por el momento, el grupo se conoce simplemente como los Denisovanos. Los Denisovanos se descubrieron después de que un grupo de científicos dirigidos por Johannes Krause, ahora en la Universidad de Tübingen en Alemania, analizaran el ADN extraído de la punta del hueso de un dedo de un niño. El hueso fue encontrado en el 2008 en la Cueva Denisova en las montañas de Altai de Siberia, y fue fechado entre 30,000 y 50,000 años de antigüedad. En ese tiempo, uno esperaría encontrar tanto a los humanos modernos o a los Neandertales viviendo en Eurasia. Pero el ADN del hueso del dedo no coincide con el ADN humano o el ADN Neanderthal. Otro tipo de homínido también debió haber estado viviendo en la región.

Un estudio posterior del ADN del Denisovan, en la revista Nature, analizó el ADN del hueso del dedo y el ADN de un diente molar adulto también encontrado en la cueva Denisova. Basado en las características físicas de los dientes, no parecía pertenecer a un ser humano o a un Neandertal, y el ADN fue similar al del dedo. Además, David Reich de la Universidad de Harvard y sus colegas compararon el ADN del Denisovan con el ADN del humano moderno y llegaron a la conclusión de que hasta un 5% del ADN de las personas que viven en Melanesia podría ser de Denisovanos—la evidencia de más mestizaje.  Read the rest of this entry »


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